王老吉风波中医药发展瓶颈

  王老吉凉茶里的夏枯草等成分是否在卫生部已公布的允许食用中药材名单之列,对于11日披露的这一问题,广东省食品行业协会昨天下午在广州紧急召开说明会替王老吉喊冤。但是王老吉方面自事发当日起至记者截稿时始终回避记者的采访。(《京华时报》5月13日)

  其实,王老吉凉茶配方中添加有夏枯草等中草药,早已经不是新闻,曾在2005年就引起过关注。客观来说,王老吉凉茶配方取方于名中医经典方,其成分是一个公开的秘密。这一配方沿用至今,已经有上百年的历史,其安全性和确切疗效也是经得起生活实践验证的。面对这一种质疑,其实也并不足为惧,只要生产者及相关部门拿出实验室数据,来验证它的作用原理及无毒害报告,确切起效应的成分。那么在所谓“夏枯草会致胃溃疡”等一系列的质疑面前,就自然可以不辩自清。问题在于,在当前的现实语境下,这还是很难实现的。比如在凉茶中应用得很广的夏枯草,中医的说法是,消暑、利尿、祛湿、下火等功效。但一要纳入西方实验室科学论证的标准,中医就往往没辙了。连作用机理论证都很困难,还要去论证其不会引起胃溃疡,那更是难上加难了!

  所以,中医的术语与西方医学的接轨,以及接受现代医学标准的论证,一直来都是一个老大难的问题,这也是当前制约中医发展的一大瓶颈所在。但另一方面,这种现况的存在,并不影响中药在现实生活中的发展,因为其疗效作用是确定的,人们可以亲身感受得到。所以一些中成药名方作用机理的科学性还暂不明确,也丝毫影响到人们去选择消费的热情。

  当然,即使是经典的中成药名方,也会有其自身局限性和需要进一步改进完善的地方。比如,有人就建议,市场上销售的含中药材的凉茶,最好能在包装上标出醒目的警示说明,提醒孕妇、经期女性、儿童、体虚胃寒者等不适宜人群慎饮,这样就能让消费者分类选择。还有,王老吉凉茶配方的成分监控也是消费者很关心的敏感内容,这也需要相关监督部门给予及时正面回应。

  近年来,中药、中成药发展的商业势头迅猛,但在这一个过程中,也频频出现了一些药物使用问题及相关质量监控问题。这种局面的出现和政府大力扶持发展中医药卫生政策是分不开的。一个值得警惕的趋势是,在一边,因为得到扶持,能带来丰厚商业利润的中药发展速度很快,但另一边在需要花钱投入的中医建设,包括人才的发展,中医科研的发展、中医医疗机构的建设上,却因为缺少投入和扶持,一直是步履沉重而缓慢,无力匹配中药这一种迅猛发展,这折射的是一种重利轻内涵的行政扶持思路。笔者认为,这种选择性扶持,这种发展失衡对中医药的长期发展是有害的。“王老吉风波”只不过是这一种现象的缩影罢了。