英国中药在“商”与“医”之间

  ▲一位跨国公司“高管”在杭州市中医院中药房里称量中药。通过亲身体验,很多外国人增加了对中华传统医学的了解。

  (资料片)

  古朴典雅的店面,醒目的针灸图招贴……在英国任何一个城市的中心商业区,不必费心寻找,就可以发现在重重现代商铺间跃然而出的中医药店。

  入得室内,在盈耳的江南丝竹声中,成排的密密麻麻、写满各种草药名字的小格柜和浓郁中国风的室内装潢是抬眼可见的景致。“英国人在这里找到了他们心目中的老中国,”在埃克塞特市市中心一家中医药店工作的Ann这样告诉记者。

  ■药店的商业生态

  “甘草,liquorice;黄芪,astragalus;山茱萸,cornus……”一袭黑色套装的Ann英文和普通话一样标准。“我对于中药一无所知,”回忆起最初在中药连锁店HerbMedic工作经历时她说,“我花了很多时间记住这些草药的名字。”

  从谢菲尔德大学毕业后,Ann并没有回国,留在中医药店已经成为她们这一批留学生越来越普遍的选择。据了解,如今英国的中草药主要通过中医药连锁药店以及一些个体中医诊所销售,全英逾3000多家门市店分属于7家中资药企旗下。在英国当地华人社会,中药店的职位已成为华人就业市场仅次于中餐馆的第二选择。

  除了“同仁堂”等一些中药老字号,新兴的HerbMedic,Dr.&Herbs等,都是以大型购物中心为基地的连锁集团,瞄准的是英国的中低端市场。

  Ann每个月都要联系进货,她对记者透露,从国内批发到国外实际销售,价格往往会翻好几倍,如在国内比较常见的治疗胃病保和丸,在国内卖8元一瓶,在国外却能卖到8英磅。

  与当地的西药相较而言,这个价格仍然是比较合理的,在英国的商业性药房,一般西药成药的价格,也在5镑~10镑间。“但也有很多病人对中药心存疑虑,中医现在仍没有被纳入英国医疗系统,因此他们的医疗费无法报销,”Ann说。通常,Ann所在的门市店一周的营业额能在三、四千镑左右,但这并不是一个让人乐观的数字。