冷冻疗法治中风效果佳

  治疗中风的最冷静方法是“冷冻”,对冷冻法现时是讨论的热点。

  许多医生相信,在病者中风后,若能迅速把他的体温降低一至两天,相当于把脑部雪藏直至危急期过去为止,将有助减少永久性损害。美国斯坦福大学的戴维·汤说:“就像把食物放进冰箱一样,不会造成伤害,只把一切进程减慢。”这疗法虽新鲜,但它背后的理论——冷冻能保护脑部,就像冰箱令番茄能保鲜一样——却是已被认识了好几百年了。   曾有一个孩子掉进一个结了冰的湖里,四十五分钟后才被救起,但在体温回复正常后,发觉他健康如昔。冰冻的水能令本会立即杀死脑细胞的生物进程被暂时停止。   美国每年约有七万宗中风病例。尽管有时在外科手术中也会使用冷冻术,但过去却很少用于治疗中风,因被认为太麻烦和冒险。   研究人员相信药物也能起到冷冻的作用。但在过去十年来试验过的据称可保护脑部的数十种药物,都被证明无效。因此,如今医生又认真地研究起冷冻疗法了。由于已有了新的科技帮助,他们希望不久便能证明冷冻法可行,是治疗中风患者的可贵的第一步。   洛杉矶加州大学的杰弗里·萨弗尔医生说:“若小心施行下,初步有强力证据显示这方法是十分有效的。”典型的中风是当血栓块阻塞住脑部某一条动脉,阻断了血流引致。若能迅速给予溶血栓药物TPA,就能消除对脑细胞造成的大部分损害,但大部分病者都未够及时被送抵医院去接受TPA注射。脑细胞在中风后数小时内继续死亡,死亡的脑细胞内的蛋白质会渗出,引发连串化学反应,把邻近的细胞也杀死。医生说,理论上,把头部冷冻应可减慢甚至停止这些脑细胞的被破坏,多个小规模试验的结果证明了这一点。  在克里夫兰医院,医生把五名严重中风的患者冷冻,让他们的体温下降数度,维持一至两天。在一般情况下,这么严重中风的病人死亡或严重瘫痪的机会率高达八成,但这五名病者中,竟有两人完全康复。休斯敦市得克萨斯大学的医生也对心脏病突发的病人进行了类似实验。心脏病突发的病人由于心脏突然停止跳动,血液便无法送到脑部,造成的情况就如中风一样,即使经急救令心脏恢复跳动,脑细胞亦会受到永久性损害。休斯敦的医生把七名经急救后仍处于昏迷的病人冷冻,一天之后,其中两人完全恢复正常,另一人也几乎能完全康复。  但得克萨斯大学的格罗达医生说,仍需进行更多试验才能确定冷冻疗法的效果。医生没办法仅冷冻病人的头部,只能进行全身冷冻。暂时他们使用的都是传统方法,就是给病者盖上冷气毡,有时还会加以冰敷或用酒精擦皮肤。不过,今年稍后时间,医生们将可采用一种全新的方法,能自内部把人体冷冻。有关技术和设施预料即将进行临床试验。  新方法是把一条尖端冷冻的导管从腹股沟插进血管内,直至腹主动脉,把流经的血液冷冻。多家公司正在同时开发这种导管,研究人员相信这方法可在一小时内把人的体温降低几度,而且易于控制所需冷冻温度和时间。这种导管已在大猩猩身上试验成功,已准备好在人体上试验。假如成功,这方法不但可用于於中风和心脏病突发的病人,也可用于脑血管手术,取代旧有的冰敷方法。