中药霉变的原因

  中药霉变是指中药受潮后,霉菌在其表面或内部滋生、繁殖,从而导致药材变质。一般来说,在雨量较多、气温较暖的天气,很多药材就容易霉变。因此,要保存好家庭中的药物,做好药材霉变的防治工作是十分重要的。

  要知道霉变的处理方法,首先当然是要了解产生霉变的原因。霉变的原因大致来说有以下三种。

  (一)温度

  中药对温度有一定的适应范围,温度过高或过低均会导致中药质量发生变化。中药在常温即15℃至20℃以下成分较稳定,若高于以上温度,含脂肪油较多的中药如杏仁柏子仁以及某些动物类中药的油脂就易分解、外溢,出现走油。特别是阳光直射、堆放过紧、环境温度过高,容易导致药材霉变。中药本身温度的高低,除受气候、通风、阳光照射及包装等因素影响外,药品的过分潮湿、堆放过高或过紧,都会使药物的内部产生热量,引起发霉现象。

  (二)湿度

  湿度是指水蒸气在空气中的含量。它随地区及温度高低而变化。湿度对药品的质量影响很大。湿度太高能使药品潮解、液化、变质或霉变;湿度太低,容易使某些药品风化。而空气潮湿的程度与中药的含水量存在着密切的关系。当空气相对湿度超过70%时,中药的含水量随之增加,含糖质多的中药会发软、发霉或虫蛀,盐附子等盐制药物则会潮解。有些药品在潮湿空气的影响下,易潮解溶化,尤其是空气相对湿度在60%时,绝大部分的中药通过逐渐吸收空气中的水分,致使药物本身水分增加,会导致药物发霉变质。

  (三)空气

  空气中对药材杀伤力最大的要数氧气。它可以使许多药材发生分解、变色、变质、产生毒性等。另外,二氧化碳对某些药材也有致命的“杀伤力”。由于大气中存在着大量的霉菌孢子,散落在药材的表面,在适当的温度、湿度以及适当的环境和足够的营养条件下,就会萌发为菌丝,分泌酵素,从而使药物组织分解和溶蚀,并促使其有效成分发生变化,以致药材发生霉变,更有甚者会使药材失效。