通过基因疗法抑制Fas基因可保护捐赠的器官

  当用于捐献的人体器官从捐赠者体内取出后,暂时中断的血液供应会导致器官缺氧、组织细胞发生死亡。受损严重的器官可能会因此而无法使用。

  美国宾夕法尼亚洲匹茨堡大学医学中心的John Fung教授研究发现,组织器官的缺血缺氧会激活人体内一种Fas基因的表达,该基因被激活后可诱导细胞死亡或调亡。所以,Fung教授认为,阻断Fas基因的表达应该能够预防细胞死亡并有助于延长移植器官的存活时间。

  为此,Fung教授先是使用了一种反义DNA制剂来抑制小鼠体内Fas基因的表达,5天后,Fung教授再人为地切断小鼠肾脏的血液供应达90分钟之久,随后再使之恢复原状。

  结果证实,小鼠肾脏的血供只需中断30分钟便可显著激活Fas基因。而接受过反义DNA制剂处理的小鼠其发生坏死的肾脏细胞的数量要明显少于对照组。正常肾细胞里Fas基因的表达水平很低,不存在细胞死亡现象。

  Fung教授认为,对Fas基因活性的抑制还将有助于减轻和病人的多脏器损伤。他们计划进一步研究该方法在器官移植过程中的应用。